Myten om det storslagna förflutna

Hästevadet ur Suecia Antiqua 1705

På 1600-talet skulle Sverige bekräfta sin stormakt med ett storslaget förflutet. På Vänersborgs museum ses exempel på runor på runstav, krigiska föremål och Rudebecks "Atlantica".

Sveriges stormaktsställning på 1600-talet frammanade en nationalistisk historiesyn. Landet skulle ha en historia lika glansfull som dess dåvarande ställning. Forntida krigiska bragder vaskades fram ur bibliska berättelser, krönikor, antika författare och de vid samma tid nyuptäckta isländska sagorna. Mest känd av stormaktstidens götiska historieverk är Olof Rudbecks "Atlantica" (1679,1689).

Historieintresset hade det goda med sig att man fick upp ögonen för vår äldsta skrift, runorna. De ansågs vara de götiska förfädernas skrivtecken. En inventering av landets runstenar påbörjades. Men ganska snart började intresset även omfatta andra "gamla monumenter och antikviteter", som 1666 fick ett lagstadgat skydd i form av världens första fornminneslag. Ett Antikvitetskollegium inrättades samtidigt som övervakande myndighet. Kollegiet samlade också gamla handskrifter och mynt. Fornfynd i vår mening spelade däremot en mycket underordnad roll.

Senast uppdaterad: 2017-11-29 12:50